Quina diferència hi ha entre coronavirus i nCov?


Resposta 1:

Els coronavirus s’anomenen per les espigues coronals a la seva superfície. Hi ha quatre subgrupacions principals de coronavirus, coneguts com alfa, beta, gamma i delta.

Els coronavirus humans van ser identificats per primera vegada a mitjans dels anys seixanta. Els set coronavirus que poden infectar a les persones són:

Coronavirus humans comuns

  • 229E (alfa coronavirus)
  • NL63 (alfa coronavirus)
  • OC43 (beta coronavirus)
  • HKU1 (beta coronavirus)

Altres coronavirus humans

  • MERS-CoV (el beta coronavirus que causa la síndrome respiratòria de l'Orient Mitjà o MERS)
  • SARS-CoV (el beta coronavirus que causa una síndrome respiratòria aguda severa, o SARS)
  • SARS-CoV-2 (la novetat de coronavirus que causa la malaltia de coronavirus 2019 o COVID-19)

Les persones de tot el món s’infecten habitualment amb coronavirus humans 229E, NL63, OC43 i HKU1.

De vegades, els coronavirus que infecten els animals poden evolucionar i fer que les persones es malaltissin i es converteixin en un nou coronavirus humà. Tres exemples recents d’això són 2019-nCoV, SARS-CoV i MERS-CoV.

La novetat de coronavirus 2019 (2019-nCoV) darrere del brot en curs —que l'Organització Mundial de la Salut ha declarat emergència de salut pública internacional— va rebre el nom de la família de virus que pertany. El terme "coronavirus" pot haver estat inicialment desconegut per a molts, però la majoria ha conegut formes més suaus de virus, de les quals quatre soques causen aproximadament una cinquena part dels casos habituals de fred. Altres tipus provoquen malalties endèmiques en determinades poblacions animals. Però fins fa menys de dues dècades, totes les varietats humanes conegudes causaven malalties tan lleus que la investigació sobre coronavirus era una cosa posterior.

Tot això va canviar el 2003, quan es va identificar com a coronavirus el patogen que hi ha al darrere del SARS (síndrome respiratòria aguda severa) a la Xina. "Tothom al camp va quedar xocat", afirma la microbiòloga Susan Weiss de la Universitat de Pennsilvània. "La gent va començar a cuidar aquest grup de virus". Es creu que aquest brot ha començat quan un coronavirus va saltar dels animals —els més probablement gats civets— als humans, donant lloc a un tipus de malaltia anomenada zoonosi. La propensió d'aquests virus a aquests salts es va subratllar el 2012, quan un altre virus va saltar dels camells cap als humans, causant MERS (síndrome respiratori de l'Orient Mitjà). Aquesta malaltia ha matat fins a 858 persones, principalment a l'Aràbia Saudita, el que representa aproximadament el 34 per cent dels infectats.

Els SARS, MERS i el nou coronavirus gairebé amb tota seguretat es van originar en ratpenats. L’anàlisi més recent del genoma del 2019-nCoV va trobar que comparteix el 96 per cent del seu ARN amb un coronavirus identificat prèviament en una espècie de ratpenat específic de la Xina. "Aquests virus porten flotant en ratpenat durant molt de temps" sense emmalaltir els animals, afirma el microbiòleg Stanley Perlman de la Universitat de Iowa. Però no es van vendre ratpenats al mercat animal de Wuhan, la Xina, on es creu que el brot actual ha començat, cosa que suggereix que hi hauria una espècie hoste intermèdia. Aquesta situació sembla ser una característica habitual d’aquests brots. Aquests hostes poden augmentar la diversitat genètica dels virus facilitant més o diferents mutacions.